Claves para el éxito de la gestión integrada de residuos
Esquel reconocimiento de la contribución de los trabajadores y la participación comunitaria claves para el éxito de la gestión integrada de residuos
Lo que comenzó como un proyecto piloto a mediados de la década de 1990 es hoy un punto de referencia para la gestión integrada de residuos sólidos urbanos (GIRSU – UISWM). El reconocimiento de la contribución hecha por los trabajadores, combinada con la participación y el compromiso de la comunidad, han sido factores clave en el éxito del plan local. Esquel es una pequeña ciudad turística en Argentina en el oeste de la provincia de Chubut, en las estribaciones de los Andes. Su población de 40,000 genera alrededor de 30 toneladas de desechos sólidos por día. Los residentes de la ciudad tienen una fuerte relación con su entorno natural y el cuidado del medio ambiente. De hecho, su resistencia a un proyecto de extracción de oro fue un hito en la historia de la lucha social y ambiental en América Latina [1]. Del vertedero a la gestión integrada En 1995, mucho antes de la introducción de la legislación y los programas nacionales y provinciales de gestión de residuos [2], la autoridad local comenzó a clasificar los residuos como un primer paso para avanzar hacia la Gestión Integrada de Residuos Sólidos Urbanos (GIRSU). Consciente de la importancia crucial de ordenar en la fuente, comenzó concientizando a la comunidad. Se acercó a las instituciones educativas, especialmente las escuelas primarias, y los niños en su último año de la escuela primaria se convirtieron en los principales promotores de la política en sus hogares. Otro elemento clave en la estrategia fue reconocer el valor de la contribución hecha por los trabajadores municipales de residuos. Los empleos en el sector anteriormente no habían gozado de mucho prestigio y no requerían mucha calificación profesional. El objetivo era mantener el servicio en el sector público y entregado por los empleados de las autoridades municipales. nicialmente, los residuos orgánicos se transportaban a una planta de compost y el resto de los residuos se llevaba a un vertedero. La introducción de legislación nacional y provincial sobre residuos proporcionó un marco para la implementación de GIRSU. La Planta de tratamiento de residuos y vertedero de Esquel comenzó a operar en 2009. También recibió desechos de Trevelin (población 8,000) y del Parque Nacional Alerces. Desde entonces, las autoridades locales de Esquel y Trevelin han mantenido un servicio de recolección de residuos que ordena en origen. Esquel también tiene centros de reciclaje, incluido uno en la planta de compostaje, que opera un programa de intercambio ecológico, donde los clientes pueden obtener compost producido en la planta a cambio de una gama de materiales reciclables, incluidos productos electrónicos, con una relación de reciclado estimada del 80%. La planta de tratamiento recibe desechos secos de Esquel, Trevelin y el Parque Nacional. El municipio de Esquel maneja toda la operación. Recicla el 30% de los residuos, que se clasifican, embalan y almacenan para la venta. El resto de los desechos se destina al vertedero de Esquel. El sistema es financiado por los usuarios del servicio de recolección de residuos y se agrega un cargo a las facturas de energía de los clientes. Los pagos son administrados por la cooperativa de electricidad, que retiene el 5% para cubrir los costos administrativos. El Parque Nacional y Trevelin pagan en proporción a la cantidad de desechos que generan, aunque actualmente existe una disputa entre los dos municipios por falta de pago. Trabajadores municipales: la campaña contra los contratos precarios El municipio de Esquel emplea a un total de 810 trabajadores, de los cuales 150 (18%) están empleados en el sector de residuos. Alrededor del 60% de los trabajadores son miembros del Sindicato de Obreros Municipales de Esquel y la Zona Oeste (SOEME-ZO), que está afiliado a la Confederación de Trabajadores Municipales (CTM), que suscribe a ISO La membresía sindical en el sector de residuos es del 80%. Las autoridades locales reconocen y valoran la contribución de sus empleados y las condiciones de trabajo en general son buenas: los trabajadores participan en la toma de decisiones; la naturaleza antihigiénica del trabajo se reconoce y se recompensa en términos de salario y horas de trabajo; la salud y la seguridad son buenas Sin embargo, el sindicato advierte sobre el crecimiento en el número de trabajadores con contratos precarios en los últimos años, actualmente el 30% de la fuerza de trabajo. La situación es más aguda en otros municipios de la región. Por ejemplo, en Trevelin, solo el 40% de los empleados municipales tienen contratos permanentes. Esto, combinado con el hecho de que la autoridad local no reconoce a la unión, se refleja en la baja afiliación sindical, que representa solo el 15% de la fuerza de trabajo. Estos factores han causado serias disputas entre el sindicato y las autoridades locales en los últimos meses. Desafíos que enfrentan los trabajadores del sector de gestión de residuos y residuos El programa local de gestión de residuos de Esquel es un éxito y ha reducido considerablemente la cantidad de residuos que van al vertedero. Sin embargo, la planta de vertedero se encuentra actualmente cerca del final de su vida útil y el municipio solicitó fondos al gobierno nacional para ampliar la planta. El municipio también enfrenta el desafío continuo de involucrar a la comunidad para ayudar a mantener y mejorar la eficiencia de la recolección selectiva de desechos. Otro problema es el deterioro de la maquinaria y las herramientas, lo que representa un mayor riesgo para la salud y la seguridad. El sindicato está pidiendo la contratación de más trabajadores, porque las horas de trabajo en la planta ahora son más largas de lo deseable, lo que aumenta los riesgos. En general, esta es una de las debilidades en la estrategia nacional de GIRSU. Una de las principales preocupaciones del sindicato es el uso cada vez mayor de contratos precarios. Además de la falta de seguridad laboral y otros problemas, los trabajadores precarios no están cubiertos por el Seguro de Accidentes (ART). Por lo tanto, SOEME-ZO prioriza la oferta de contratos permanentes a los trabajadores empleados en los trabajos más peligrosos, incluido el sector de residuos. El deterioro de las condiciones de trabajo se produjo en el contexto de las políticas de flexibilización y ajuste laboral del gobierno nacional, acompañado por la intensificación de la criminalización y represión de la protesta social. Este contexto bien puede tener un gran impacto en las agendas sindicales a corto plazo. Para la unión, es un reto replicar los éxitos de Esquel en otras partes de la región donde tiene miembros. El progreso en este sentido representaría una oportunidad para mejorar las condiciones de trabajo y promover el reconocimiento de la contribución de los trabajadores del sector. También promovería mejoras en la salud ambiental y humana.